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亚马逊Echo火了 他们也要做智能蓝牙音箱了

日期:2016-04-14 15:10 编辑:shangxiaona

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  1、Echo 火了

  Amazon Echo 生不逢时。它问世的时候,媒体正忙着探讨 Fire Phone 是怎么惨败的,最普遍的罪名是“超前”。很自然的,Echo 被认为是又一个像 Fire Phone 一样的亚马逊自嗨出来的脱离了现实的产品。零星的好评,被淹没了。这是 2014 年末,2015 年初的事了。亚马逊自己也低调了一些,最初大半年的时间里,只面向 Prime 会员限量发售这款产品。

  开放销售之后,风向慢慢变了。探讨 Amazon Echo 为什么厉害的文章越来越多,它在亚马逊热销榜的排名也越来越靠前。2016超级碗,亚马逊给 Echo 做了广告;苹果联合创始人沃兹尼亚克,在 Reddit 的 Ask Me Anything 上回答提问时说 Echo 是他最喜欢的产品之一;传闻 Google 的 Nest 团队和另一个团队都在做类似产品;无线 Hi-Fi 系统 Sonos 的 CEO 则明确发文称是 Echo 的粉丝,会尝试语音控制与智能音响的结合……

  现在,人们说 Amazon Echo 的 Alexa 与苹果的 Siri、微软的 Cortana 以及 Google Now 相比,是更好的人工智能语音助理落地方式;人们还说,Amazon Echo 是继 Nest 智能温控器之后,智能家居领域最大的惊喜。总之,Amazon Echo 火了。之前的文章《连自己都惊讶:亚马逊是怎样搞出个 Echo的?》有助于了解故事的开端。


  2、讯飞也发现新大陆

  Echo 还没有曝光的时候,2014年8月,科大讯飞发布Wi-Fi音箱产品,集成一枚主要用来点歌的语音按钮。熟悉该项目的人士告诉雷锋网,这款产品的背景是与中国移动的合作(中移动投资了讯飞),音乐服务接入的是移动的咪咕音乐,也希望走运营商购机礼品的渠道。后来这个项目不了了之。

  12月,Amazon Echo 问世。2015年初,拥有语音技术的讯飞也开始寻找硬件合作伙伴。据说找过小米,也找过京东,最终与专门成立“京东智能集团”希望搭建技术平台的京东达成合作,推出类似产品 —— DingDong 音箱。很难考证讯飞从Echo身上学到了什么。众所周知,为了做到远程的语音识别,在屋里任何地方都可以唤醒它,Echo 最核心的技术特性是采用了非线性排列的远程麦克风阵列(7个麦克风)。据雷锋网了解,科大讯飞之所以能很快做出 DingDong,是因为这家公司对麦克风阵列技术也有研究,只不过是用在类人机器人的语音助理上面。

  讯飞擅长语音相关的技术,京东在主推一个智能家居控制平台“微联”,算是一拍即合。其实京东投资了不少智能硬件公司,但以合资的形式做一家新公司,跟讯飞成立的灵隆科技是首家。现在,在所有京东智能家庭的演示厅里,最核心的设备就是 DingDong 音箱。京东人热衷于向 DingDong 音箱喊话“我要睡觉了”,然后顺利的话演示厅里的窗帘、电视、灯等设备会应声关上……来宾们则会发出一声赞叹。


  3、京东不想做一家硬件公司

  京东没有透露过这款音箱的具体销量,但表示 DingDong 在整个京东 Wi-Fi 音箱品类下的销量比所有其他品牌的产品总和还要多。2015年末,DingDong 推出售价 199 元的青春版,不带语音激活功能,但配备了语音键进行交互。几个月后,亚马逊也推出了便携式的 Echo,设计上如出一辙,需要通过按钮激活语音。

  但京东说做一款硬件并不是自己的目标。2016年4月7日,这家电商巨头找来十几家传统音箱厂商站台,宣布成立“智能音频联盟”。要帮助传统音箱厂商,在产品中加入 DingDong 的模组,让音箱摇身变成”智能音箱。第一个推出产品的是哈曼旗下的 JBL。它们基于在售的便携式蓝牙音箱 JBL GO 做了“升级”,加入灵隆科技提供的智能模块和语音按键,变成支持 Wi-Fi 连接和语音交互的智能音箱。其实也可以说,相当于 JBL 品牌的“DingDong音箱青春版”,它在京东众筹的价格和原来的售价几乎相当(299元),但不知道正式零售时的价格会上涨多少。

  京东方面表示,接下来会陆续有其他品牌的智能音箱,但不肯透露哪些品牌以及上市时间。雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)咨询的两家“智能音频联盟”的传统厂商,态度比较谨慎,表示短期内还没有发布产品的计划。根据雷锋网的了解,下一款支持语音唤醒的传统厂商依旧是 JBL,他们将基于桌面式蓝牙音箱 JBL Horizon(售价999元)来做,但因为使用的场景是1~2米范围内,所以不会采用跟 DingDong 音箱一样的麦克风阵列(设计范围是5米),而是会做降级处理。在灵隆科技的规划中,智能模组可以提供 1、2、4、8 个麦克风的方案,供厂商根据产品特性灵活选择。


  4、亚马逊也不想做一家硬件公司

  京东提供的是模组,官方说法是“非常成熟的模组方案,提供一整套成熟的,包括芯片处理、麦克风处理、不同高低档次的解决方案,能够针对不同品牌,不同价格区间这种产品。 ”目的是帮助传统音箱厂商,改造已有的产品。软件和语音的服务完全是由京东和讯飞提供的。但亚马逊的做法并不是这样。

  亚马逊成立了1亿美金的 The Alexa Fund 基金,来做两件事:一件是 Alexa Skills Kit,让开发者给 Echo 新增语音服务的能力,比如让 Echo 能控制开发者的设备(上图是福特汽车);另一件是 Alexa Voice Service,让开发者把亚马逊的智能语音服务集成到自己的智能硬件上。注意这里,亚马逊是想让已经装配了麦克风和扬声器的新智能设备的开发者,通过软件集成的方式使用 Alexa 语音服务。更简单的理解,一件是让亚马逊的语音能做更多事,另一件是让亚马逊的语音能在更多第三方设备上使用。

  Alexa Skills Kit 就是那个让 Amazon Echo 设备越来越受欢迎的关键原因。那些有远见的智能设备开发者,早就被 Echo 的体验所吸引,希望让那些拥有 Echo 设备的用户,把自己开发的智能设备通过语音控制的方式使用起来。Alexa 会做的事情列表迅速膨胀(点披萨、叫Uber……)。首个集成 Alexa Voice Service 服务的第三方硬件是来自法国的 Invoxia Triby,一个专为厨房设计的 Wi-Fi 音箱,也具备通话功能。今后可以对着它喊“Alexa,用 Triby 给我妈妈打个电话(问问这个面包怎么烤)”。


  5、两个世界

  京东,给传统音箱增加一个完整的智能模组,并且帮助厂商卖更多音箱。

  亚马逊,让 Echo 的语音服务拥有更多能力,同时让 Alexa 语音服务可以在更多新型智能设备上使用,总之把未来交给开发者的创造力。

  这是两个不同的世界。

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来源:中国智能家居网
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