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智能音箱能否成为物联网中的超级产品

日期:2016-07-14 15:24 编辑:shangxiaona

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  Echo 正式开售后不久,亚马逊特别设立了 Alexa 基金(Alexa Fund),还推出了免费的开发者软件工具开发包 Alexa Skills Kit (ASK),邀请硬件商和软件开发者使用 Echo 音响内置的 Alexa 语音技术。

  亚马逊在 Echo 上的开放平台策略让 Echo 能做的事越来越多,一个简单易用、并且慢慢增加技能的智能音箱,让用户越来越离不开它。

  尽管 Echo 还不够完美,但是它很可能成为亚马逊下一个重点业务:去年圣诞节期间,Echo 是亚马逊上销售最好的产品之一,而亚马逊第一次在美国春晚“超级碗”上投放的广告,主角也是 Echo。

  感觉音箱使用的场景比想象中多,而且愿意购买智能音箱的客户质量比较高`。

  从这个意义上讲,我认为Echo是超级产品,因为TA把一种新的交互以新的产品形态商业化了,起步还蛮成功。如果你说Google Now & Siri也是新的交互,但其交互方式是为手机这个移动计算设备打造的,其交互方式是基于Touch触屏这个基础交互之上的。Echo首次把语音和自然语言理解的交互以崭新的产品形态呈现给消费者,得到了消费者的认可(截至此时,Echo在亚马逊有36177个评论,4.5颗星)。当然,Echo的尝鲜门槛是极低的,Amazon Prime会员$99就可以,这个价格在国内都是没有门槛的。


  Echo的产品设计也是及其用心出色的:圆柱形的身体,黑色喷漆,简单大方,符合亚马逊一贯的硬件气质。音量的控制用最直觉的旋钮(yes, Sugr Cube方糖音箱也是这样设计的),旋钮巧妙的与机身融合一体。灯光的反馈配合波束成形和声源定位算法,这是给人十足信心的人机交互设计。通体只有一根圆形电源线从底部开口引出。简洁的可以适配任何房间。声学设计是其最大的挑战,怎么在全向声音采集,音乐的播放和音质之间达到平衡,到目前为止Echo应该是给出了最佳答案,以至于跟随者们就直接抄之。当然,从一个音响产品的角度,Echo还远不能称为一个好的音响,其音质让普通消费者听歌是足够了。Amzon新出的Dot/Tap,一定程度上可以实现Echo全部功能,且可以连接家中已有的各种档次的音响,算是可以部分解决音质的问题。Echo开放API给其他智能家居厂家,可以声控飞利浦的灯等其他产品。相信会有越来越多的厂家加入Echo的平台。Echo最惊艳的是响应速度,真的快,超出预期,及时在国内使用也能做到秒级的响应。这是产品成功的基点。

  今天恰好有朋友问我为什么Google, Microsoft, Apple没有出Echo&Alexa这样的产品,反倒是AMZN抢先了。我觉得这挺简单,Google, Microsoft和Apple习惯了设设设设计计计计产品(此处强调设计)。他们对产品外观、材质、交互等等的设计强调到了很高的高度,甚至为了设计而设计(以前在MS的时候,工业设计师的地位短短几年迅速提高,在这种环境里面一般产品从水底浮到水面给决策者看到的机会是不大的),而忽略了产品的本质。Amazon向来是一家从不过度设计的公司(Kindle,Fire...),而语音交互类产品也恰恰是一个不需要过度设计的产品。因为你不需要摸TA,甚至不需要看TA(好悲催的产品,是捡来的孩子吗?),有事问他一下就好。在这样一个品类里面,AMZN抢个先机也不奇怪。

  Echo的硬件赋予了他强健的骨骼和肉体,其实真正的实力在TA的最强大脑Alexa,而且这个大脑是在成长的。目前Alexa还有许多问题(比如无法记忆上下文,知识库狭窄等),比起Google和Siri其实还很幼龄,但我相信开放会让TA快速成长。在AMZN强大的AWS和数据能力加上老贝这个战略偏执狂的支持下,Alexa前途会很光明。

  很快,估计Google, Microsoft也会以各自的产品形态加入这样的战场,蓝海变红海的速度是不是也要有个类似摩尔定律的公式了?不论如何,历史总是惊人的相似,革掉一个行业命的往往是外来者,不妨简单回顾一下:iPod vs 唱片发行,iPhone vs Nokia。所以音响行业伙伴们和同行们应该都动起来了,Fortune(Sonos Layoffs: Firm Refocuses on Paid Music Streaming, Voice Tech)报道过知名Wi-Fi音响品牌Sonos已经在裁员。

  Echo的产品、设计、逻辑看上去都没有什么大问题,前途光明。就像无人机,VR每个浪潮一样,国内的同行们自然不会放过每一个掘金的机会,一直都有大大小小的公司在这个领域布局。有的玩玩就走了,有的在挂靠各种概念(机器人,智能家居,智能音响),也应该有在认真打磨产品提供体验的。我认为Echo&Alexa类的产品在有中国特色的市场还不够成熟:

  1. Siri & Google Now在美国已经有极高的使用率,在国内很少。语音输入法也没有被很好的使用。

  2. 美国中产的居住环境跟国内差别很大,房间的面积、数量,电器的使用情况和习惯差别很大(温控,电控,取暖,车库等)。

  3. 文化习惯的差异,美国人对背景音乐(BGM)需求是比较普遍的,可能是汽车文化导致收音机广泛收听的原因。而中国人的听歌习惯更多是从磁带、CD、专辑、歌单这样演化的。所以Echo更适合在某种电台、频道或者曲风下面连续的播放,而更有针对性(歌手、曲目)等的听歌方式还是适合在屏幕上操作(视觉反馈)。

  4. (这个是我拿不准的)两边文化的差异,会不会导致人们使用语音产品也有差异。老美普遍爱说(你看《老友记》《The Big Bang Theory》应该会感受到),有什么事就开口说。中国人在儒家文化影响下平均不爱开口。我不知道这种文化差异会不会带来使用语音产品的需求和习惯差异。

  再加上新产品新形态从美国发源到国内接棒,通常有个时滞效应(当然,这个延迟越来越短),所以国内的Echo应用还需要创新者们积极的探索和思考。

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来源:中国智能家居网
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